The City of Salem was certified by WHO and the AARP in January 2017 as an age-friendly community and is now in the fourth year of its five-year action plan. Like it did for many organizations and initiatives around the country, COVID-19 could have halted our process and our progress. We were, however, able to instead use the networks and tools developed by Salem For All Ages (SFAA) over the last four years in order to respond to the crisis, in collaboration with Salem’s Council on Aging (COA).

Outreach
When the pandemic first hit, Mayor Driscoll formed Salem Together, an initiative to share resources and connect residents in need with support to get through this unprecedented crisis. What started as a small project and a single web page quickly expanded and included the assembling of over 200 volunteers to place well-being phone calls to several thousand Salem seniors who suddenly found themselves homebound and isolated. The coordination of that effort – everything from the assembly of phone lists and crafting of scripts, to the follow-up assistance with things like grocery delivery or social work aid – all flowed directly out of the efforts of Salem For All Ages. Communication efforts have also included columns from Mayor Kim Driscoll and the City’s Health Agent in the Salem News and the COA’s newsletter Senior Power, with important information for seniors about staying safe and healthy during the pandemic.

Food Security
Food security has been a central component of Salem For All Ages’ work in the health domain since the initiative began. With the closure of congregate meals at the COA and the difficulty of providing food pantry services, it was necessary to innovate quickly to ensure those most in need would continue to receive the food they relied upon. COA and SFAA team members worked with community partners, including Root, the Salem Pantry (which saw the average number of clients over age 65 jump 350% since the pandemic started), and Haven from Hunger (which saw a 257% increase in registrants), to deliver 220 meals per week to ten public and private senior housing facilities, add congregate meal attendees to the Meals on Wheels program, expand door-to-door grocery deliveries, and piggy-back on Salem Public School’s student meal delivery program to also provide general household groceries at pick-up sites and to the door of dozens of homebound older adults.

Telehealth
The inability of patients to visit healthcare providers for routine care or other needs has presented a real public health challenge during the pandemic. For seniors, who are more likely to require medical care or attention than the general population, the burden has been disproportionate. Fortunately, there are technological solutions and a revolution in telehealth platforms has made it possible for patients to access most types and levels of care for diagnosis and consultations. Unfortunately, many – though not all – older adults are often not familiar with how to use these new technologies. SFAA is working in collaboration with North Shore Medical Center, North Shore Physicians Group, and other practices in the community to develop a public information campaign focused on educating older adults about how to utilize telehealth tools. The campaign is based on meeting older adults where they are, through columns in the local newspaper and an instructional video on the local cable access channel, in addition to online videos on the City and SFAA websites and social media pages.

Where do we go from here? The people, structures, and systems activated by SFAA in the wake of the pandemic will not just fade away. In fact, they can serve as the basis for more enduring and sustainable change for the better in our community. Furthermore, we know that the “new normal” will likely keep older adults isolated for a long time to come. For example, the network of volunteers and list of older residents can be tapped to rapidly share critical information, foster community engagement, and personalize connections between residents and the City. It can be strengthened even further by working in conjunction with Salem State University’s Spanish language students to allow for better communication with Spanish-speaking seniors. Not only does this develop intergenerational contacts, it can break down barriers for some of the most socially isolated in our community.

The values and goals of Salem for All Ages have been embedded in the work of many departments and organizations in the City, and its priorities have been informed by specific community needs. As a result, when a major health crisis that especially impacted older adults at alarming rates arose, Salem was ready to spring into action, to respond, and to help those most in need.

Dominick Pangallo
Patricia Zaido
Co-Chairs,
SFAA Task Force

Salem para todas las edades y COVID-19

La ciudad de Salem fue certificada por la OMS (Organización mundial de la salud) / WHO (World Health Organization) y la AARP (Asociación norteamericana de personas jubiladas) el enero de 2017 como una comunidad amigable con los mayores y ahora se encuentra en el cuarto año de su plan de acción quinquenal. Al igual que para muchas organizaciones e iniciativas por todo el país, COVID-19 podría haber detenido nuestro proceso y nuestro progreso. Sin embargo, pudimos utilizar las redes y herramientas desarrolladas por Salem for All Ages (SFAA)/ Salem para todas las edades, durante los últimos cuatro años para responder a la crisis, en colaboración con el Council on Aging (COA)/ Consejo de Salem sobre el envejecimiento. 

Divulgación

Cuando la pandemia llegó por primera vez, la alcaldesa Driscoll formó Salem Together (Juntos en Salem), una iniciativa para compartir recursos y conectar a los residentes necesitados con apoyo para superar esta crisis sin precedentes. Lo que comenzó como un pequeño proyecto y una sola página web se expandió rápidamente e incluyó la reunión de más de 200 voluntarios para realizar llamadas telefónicas de bienestar a varios miles de ancianos de Salem que de repente se encontraron en casa y aislados. La coordinación de ese esfuerzo- desde el montaje de listas telefónicas y la elaboración de guiones, hasta la asistencia de seguimiento con cosas como la entrega de comestibles o ayuda de trabajo social- todo fluyó directamente de los esfuerzos de Salem For All Ages (Salem para todas las edades). Los esfuerzos de comunicación también han incluido artículos escritos por la alcaldesa Kim Driscoll y el Agente de Salud de la ciudad publicados en el Salem News y el boletín del COA Senior Power, con información importante para los ancianos sobre cómo mantenerse seguros y saludables durante la pandemia. 

Seguridad alimentaria

La seguridad alimentaria ha sido un componente central del trabajo de Salem para todas las edades en el ámbito de la salud desde que comenzó la iniciativa. Con el cierre de las comidas por la comunidad  en el COA y la dificultad de proporcionar servicios de despensa de alimentos, era necesario innovar rápidamente para asegurar que los más necesitados continuarán recibiendo los alimentos en los que confiaban. Los miembros del equipo de COA y SFAA ( Salem para todas las edades) trabajaron con socios de la comunidad, incluyendo Root, Salem Pantry (que vio el promedio de clientes mayores de 65 años saltar 350% desde que comenzó la pandemia), y Haven de Hunger (que vio un aumento de 257% en los inscritos), para entregar 220 comidas por semana a diez viviendas públicas y privadas para personas mayores, agregar asistentes a las comidas congregadas al programa Meals on Wheels, ampliar las entregas de comestibles de puerta a puerta, y relacionarse con en el programa de entrega de comida para estudiantes de la escuela pública de Salem para también proporcionar comestibles domésticos generales en los sitios de recogida y a la puerta de docenas de adultos mayores confinados en casa. 

Tele-salud 

La incapacidad de los pacientes para visitar a los proveedores de atención médica para recibir atención rutinaria u otras necesidades ha presentado un verdadero desafío de salud pública durante la pandemia. En el caso de las personas de edad que son más propensas a requerir atención o cuidados médicos que la población en general, la carga ha sido desproporcionada. Afortunadamente, hay soluciones tecnológicas y una revolución en las plataformas de tele-salud ha hecho posible que los pacientes tengan acceso a la mayoría de los tipos y niveles de atención para el diagnóstico y las consultas. Desafortunadamente, muchos- aunque no todos- los adultos mayores a menudo no están familiarizados con cómo utilizar estas nuevas tecnologías. SFAA (Salem para todas las edades) está trabajando en colaboración con North Shore Medical Center, North Shore Physicians Group y otras prácticas en la comunidad para desarrollar una campaña de información pública centrada en educar a los adultos mayores sobre cómo utilizar las herramientas de tele-salud. La campaña se basa en conocer a los adultos mayores donde están, a través de noticias en el periódico local y un vídeo instructivo en el canal de acceso por cable local, además de vídeos en línea en los sitios web de la ciudad y SFAA y páginas de redes sociales. 


¿Adónde vamos desde aquí? Las personas, las estructuras y los sistemas activados por la SFAA a raíz de la pandemia no se desvanecerán. De hecho, pueden servir como la base para un cambio más duradero y sostenible para lo mejor en nuestra comunidad. Además, sabemos que la “nueva normalidad” probablemente mantendrá aislados a los adultos mayores durante mucho tiempo. Por ejemplo, la red de voluntarios y la lista de residentes mayores se pueden aprovechar para compartir rápidamente información crítica, fomentar el compromiso de la comunidad y personalizar las conexiones entre los residentes y la ciudad. Se puede fortalecer aún más trabajando en conjunto con los estudiantes de español de la universidad estatal de Salem para permitir una mejor comunicación con las personas mayores de habla hispana. Esto no sólo desarrolla contactos intergeneracionales, sino que puede romper barreras para algunos de los más aislados socialmente en nuestra comunidad. 

Los valores y objetivos de Salem para todas las edades se han integrado en el trabajo de muchos departamentos y organizaciones de la ciudad, y sus prioridades se han basado en las necesidades específicas de la comunidad. Como resultado, cuando surgió una gran crisis de salud que afectó especialmente a los adultos mayores a un ritmo alarmante, la Ciudad de Salem estaba lista para entrar en acción, responder y ayudar a los más necesitados. 

Dominick Pangallo
Patricia Zaido
Co-chairs,
SFAA Task Force

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